Prā۔in۔est Tēm

 

            Dur θe later haf ov 1900۔s in wut England۔ēz-spēk۔in Nōrθ Amerikan۔s dub۔d θā's dēp souθ, basketbal wuz hyūj۔bē popyūlar, and sō wuz θe Baptist Kristēan qurq.  Nōwonder, θerfōr, θat pre-gām prār۔s wuz az komon az koton fēld۔s, Saturdā nīt fōlk dans۔s, brekfast grits.

            Dur θe 1999 basketbal sēson, however, twū Jōrja provins midel·skūol tēm۔s – θe Aligātor۔s from Dedend and θe Skavenj۔ōrs from Smel۔ē Salt۔s – elevāt۔d tēm prār tū level never bēfōr witnes۔d ēven in θe sōkald Bībel belt.

            It al start۔d wiθ θe first gām ov θe basketbal sēson in Dedend, a smal town sō-nām۔t bēkuz ov it’s lōkāxunon θe nōrθern ej ov Ōkēfenōkē swamp.  Θe Dedend Aligātor۔s, hūz plā۔ōrts wuz pik۔d from a midel·skūol stūdent bodē ov ōnlē 189, wuz jeneral۔lē konsider۔d tū hav a nekst-tū-nothin qans ov bēt۔ing θe Atlanta Al۔star۔s, θe tēm ov a larj midel·skūol (wiθ 2,707 stūdent۔s) in θe provinxal·kapital.  Prīor tū θe ōpen۔ē wisel, 12 pritē qērūt·lēd۔ōrms from θe Atlanta visit۔ing tēm, weār۔ing ōranj minē۔skirt۔s rēvēl۔ing θā's leg۔s, and snug-fit۔ē lō-nek blous۔s fētūr۔ing θe up۔er pōrxun۔s ov θā's bob۔ing būb۔s – elisit۔ing un۔aprūv۔ē frown۔s from konservativ Dedend qurq gō۔ōrs – kartwēel۔d ontū θe rektāngyūlar basketbal spōrtkōrt, twirl۔d θā's baton۔s, and lēd۔d θe visit۔ing admīerfan۔s qant۔ing, “Al۔star۔s, Al۔star۔s, gō, gō !” and “Hū dū wē luv?  Al۔star۔s!” 

            Among θe Dedend admīerfan۔s sit۔ing in θe blēqer۔s on θe spōrtkōrt’s oposit sīd, θe mūd wuz grim rezīnāxun.  Θe prēvēus sēson θā's tēm had perfōrm۔d surpriz۔bē wel, win۔ing almōst haf θā's gām۔s, θank۔s tū θā's akyūrat xūt۔ōr Vans Robinson, but az alwās θā's perfōrmans fal۔d far xōrt ov kwalifī۔ing fōr Jōrja provins qampēonxip plāof۔s.  Mēr۔lē lōok۔ing at θe ōranj-yūnifōrm۔klad tēm wāt۔ing on θe sīdlīn۔s, wuz enuf tū kwel hōp ov ēven θe mōst dīhard optimists:  θe Alstar’s fīv-man۔s tēm inklūd۔d twū jīant Nēgrō۔s.  Θe Aligātor۔s had won Nēgrō (θat rās wīd۔lē konsider۔t sūpērēor aθlētik۔bē tū Kokāsēan۔s), but hē wuz ōnlē qērlēd۔ōrm-hīt tal.

            Wen it wuz θe Aligātor’s turn fōr θā's pre-gām ralē, insted ov θe yūsūal 12 qērūt·lēd۔ōrms in θā's brown mid-legkaf۔lenθ skirt۔s, in wok۔d al 28 membōr۔s ov Dedend Baptīz۔ōr Qurq kwīer, sing۔ing θe wel-no۔t, "Wē Luv Yū, Jēsus!", folō۔d bī "Wē Bēlēv in Mirakel۔s!"  Θe admīerfan۔s, represent۔ing nīn-tenths ov Dedend’s popyūlāxun, kwik۔lē rēalīz۔d θe stratējē’s pōtenxal and ralē۔d, not wiθ θe yūsūal xout-in and stomp۔in ov fōot۔s and wāv۔in ov flag۔s θe brown kolor ov θe swamp, but bī loud۔lē sing۔ing θe himsong۔s.  Anēθin tū ofstāv start۔ing anoθer long basketbal sēson wiθ a hyūmilēāt۔ing dēfēt, sēm۔d tū bē θe jeneral fēel۔in.  Θe swiq from tradixun, Aligātor admīerfan۔s sūn lern۔d, wuz θe brānqīld ov kōq Dan Smiθ, tal and θin, hū dubel۔d az minister۔ōr ov θe town’s ōnlē qurq.  Wīel θe Alstar’s kōq pump۔d up his plā۔ōrs’ adrēnalin bī stres۔ing θe nēd tū win, kōq minister۔ōr Smiθ rēpēt۔d θe kēpōint۔s ov his prēvēus Sundā's sermon on θe power ov fāθ.

            Fōr θe ōpen۔ē up۔ward tos, θe Al۔star’s plā۔ōrt wuz sō muq tal۔er θan θe Aligātor’s tal۔est plā۔ōrt θat θe fōrmer dint boθer tū jump.  Θe gām start۔d, tū nōbodē’s surpriz, wiθ θe sitē tēm skōr۔ing 12 strāt pōint۔s bēfōr θe smal-town Aligātor۔s ern۔d θā's first twū.  Nēθer ov θe twū Alstar Nēgrō۔s nēd۔d tū xūt θe bal; ēq kud mēr۔lē jump and wiθout θe basketbal ever lēv۔ing his hand۔s, stuf it down۔ward θrū θe hūp – imposibel tū blok.  Az Al۔star۔s’ pōint۔s mount۔d, θe ōranj-kad qērūt·lēd۔ōrms bouns۔d and kartwēel۔d, flont۔ing θā's sekxūalitē, wīel θā's admīerfan۔s wāv۔d ōranj flag۔s and qant۔d viktōrē slōgen۔s.  Θe Aligātor۔s, kontrast۔lē, spend۔d θā's tīm-out۔s on θā's nē۔s.

            At halftime θe skōr wuz Al۔star۔s 59 and Aligātor۔s 27.  Dur intermixun, after θe seks۔ē Atlanta qērūt·lēd۔ōrms enθūz۔d θe visit۔ing spektāt۔ōrs, θe Dedend Baptīz۔ōr Qurq kwīer rēturn۔d wiθ mōr himsong۔s, and reverand kōq Dan Smiθ rēmīnd۔d his tēm and θā's admīerfan۔s θat “fāθ kan mūv mountin۔s”, and in his fīnal ōratōrē invōk۔d θe Bīblikal imaj ov David, hū, prōpel۔t bī fāθ, slā۔d jīant Goliaθ.  It sēm۔d tū manē Dedend fōlk۔s θat God wuz kompēt۔ing aganst θe Devil, yet lūz۔ing.

            Erlē dur θe gām’s sekond haf, however, θe twū blak۔bē skin۔ē Al۔star۔s star۔s, bōθ flī۔ing θrū ār fōr a rēbound, kolīd۔d, hed۔s mēt۔ing wiθ a siken۔ē θud.  Bōθ drop۔d alīk stōn۔s tū θe wōod۔ē flōr.  Bōθ wuz subsekwent۔lē karē۔d awā on streq۔ōrs.

            Dedend tēm۔felōrts and admīerfan۔s ekspres۔d tū won anoθer hōp θat θe injurē۔s wuz not permanent, yet θā's fāθ in viktōrē upsōar۔d.

            Oθer talent۔ē plā۔ōrts rēplās۔d θe jīant۔s, but wiθ θe los ov θe twū best plā۔ōrs, θe Al۔star۔s nōlonger plā۔d wiθ smug konfīdens, and in a gām wār a slīt mūvment vārēāxun bēkum۔d θe diferens bētwēn komplēt۔ing ōr mis۔ing a xot tū θe hūp, θe mūd swing tāk۔d it’s tōl.  Az fōr θe Aligātor۔s, it wuz az θō God had klēr۔d a paθ fōr θā's viktōrē, and al θā had tū dū wuz fulfil θā's God-grant۔t aktrōl – wiq θā dū۔d wiθ non۔rēlent۔ē dētermināxun.  Az θā's admīerfan۔s bow۔d θā's hed۔s, lip۔s mūv۔ing wiθ prār۔s, manē sō engrōs۔d θā wuz not ēven waq۔ing θe gām, not ōnlē Vans (niknām۔d “Gun۔ōr”) but oθer tēm membōrts bēgin۔d suksesful۔lē komplēt۔ing xot after xot.  Wiθ God on θā's sīd, θe Aligātor۔s ēven۔d θe skōr, and θen, lāt in θe dē۔fōur kwarter, pas۔d θā's fāvor۔t opōnent۔s.  At θe fīnal buz۔ōr θe skōr wuz Aligātor۔s 110, Al۔star۔s 106.  Θen, insted ov wīld pandemōnēum, ōrgan myūzik plā۔d, and Dedend admīerfan۔s, insted ov dans۔ing wiθ jōē and rux۔ing tū embrās θā's hērō۔s, sink۔d tū θā's nē۔s in θanksgivin.

            Θat stun۔ē viktōrē dro۔d θe atenxun not ōnlē ov oθer basketbal kontend۔ōrs in Jōrja and akros θe Bībel belt, but spōrt۔s admīerfan۔s akros θe kontinent۔wīd USA nāxun.  Espexal۔lē intrēg۔d wuz a kōq nām۔d Frank Mastōr۔s, from Smel۔ē Salt۔s, a smal western Jōrja prārē town nām۔d after a salt pūol long sins kover۔t bī landfil on wiq present۔lē stand۔d an impoverix۔ē xop۔in mal and Smel۔ē Salt۔s Midel·skūol.  Kōq Mastōr۔s’ best plā۔ōrt wuz a konvikt۔t θēf and birθ۔d-agin Kristēan nām۔d Jud Nabiskō, niknām۔d Nab – not, θe kōq insist۔d wen intervyū۔d, a referens tū θe star's konvikxun fōr xoplift۔ing a pār ov sport۔۔s but fōr his unkanē abelitē fōr stēl۔ing θe basketbal from opōzixun tēm۔s.  Θe Smel۔ē Salt۔s Skavenj۔ōrs wuz underdogs, but nō les ambixus θan big-sitē tēm۔s.  Wiθin dā۔s ov Dedend's mirakyūlus viktōrē, Kōq Mastōr۔s and tēm lēd۔ōrt Nab desīd۔d tū rēplās θā's qērūt·lēd۔ōrs wiθ kwīer sing۔ōrs, θā's pep ralē۔s wiθ prār sexun۔s. 

            Dur erlē yēr 1999 USA wuz not engāj۔d in anē war۔s, televixun vyū۔ōrs wuz sufer۔ing from a lul in hī-prōfīl krīminal lokōrtrīal۔s, θe publik had ōverdōs۔d on seks skandal۔s, and θe nekst politixun ēlekxun wuz not skedyūel۔d fōr twentē mōr monθ۔s.  Θus, bī dēfalt, dū۔d lējon۔s ov mēdēa rēpōrt۔ōrs -- not ōnlē represent۔ing televixun, but rādēō, nūzpāper۔s, magazēn۔s, ēven nū۔bē popyūlar Internet – fōkus۔d on θe prār kontest az a wā ov būst۔ing advertīz۔in rēvenyū۔s.  Non۔alīk profexunal and yūniversitē tēm۔s θat kompēt۔d ēq sēson fōr nāxunal qampēonxip, midel·skūol tēm۔s kompēt۔d ōnlē fōr provinxal qampēonxip۔s, θus rār۔lē kom۔ing tū θe atenxun ov nāxunal odēens۔s.  Yet θe stedē rīz tū kontenxun ov θe twū smal-town tēm۔s θat sō obvēus۔lē emfasīz۔d prār had arous۔d nāxunal interest.

            Az θe sēson progres۔d and bōθ θe Dedend Aligātor۔s and θe Smel۔ē Salt۔s Skavenj۔ōrs kontinyū۔d win۔ing, oθer tēm۔s inkrēs۔lē emfasīz۔d prār, tū grāt۔er and les۔er ekstent.  Nāxunal televixun spōrts·brokast۔ōr Gabē Gōl laq۔d ontū θe stōrē, wiq ēventyūal۔lē inklūd۔d statistik۔s, xō۔ing a positiv korelāxun bētwēn ostentāxus prār and gām viktōrē۔s.  Vyū۔ōrs, from θā's sit·rūm kouq۔s fās۔ing θā's televixun skrēn۔s, witnes۔d sīdlīn prār sexun۔s, bow۔d hed۔s bēfōr foul xot atempt۔s, plā۔ōrs’ hand۔s jestūr۔ing θe fōur end۔s ov a krūsifiks after swix basket۔s.  Ōnlē θe Aligātor۔s and θe Skavenj۔ōrs, however, komplēt۔lē rēplās۔d qērūt·lēd۔ōrms wiθ nek-tū-ānkel-klad kwīer sing۔ōrs. 

            Az θe sēson pas۔d θe haf-wā mark, θe fakt θat θe twū smal-town tēm۔s wuz stil in kontenxun fōr θe provinxal qampēonxip spark۔d nothin les θan a nāxunal debāt.  Sīkolojōr۔s atribyūt۔d θe non۔probabel viktōrē۔s tū "θe power ov positiv θink۔in".  Oθer۔s outpōint۔d θat in θe sitē۔s, muq mōr θan in smal town۔s, polēs wuz kombat۔ing an epidemik ov mariwana smōk۔in and būz drink۔in among midel·skūol stūdent۔s – bōθ habit۔s efekt۔ing konsentrātxun and kōordināxun, sō impōrtant in spōrt۔s.  Won spōrt۔s brodkast۔ōrt klām۔d θat Aligātor star Vans Robinson wud hav prōpel۔d his tēm tū viktōrē, prār ōr not.  But θat argyūment, rēlijus enθūzēist۔s kounter۔d, dū۔d not akount fōr θe sūperlātiv perfōrmans ov θe entīer Dedend tēm, nor eksplān wī Smel۔ē Salt۔s wuz dū۔ing sō wel.  Rēlijus lēd۔ōrs ov manē dēnomināxun۔s θrūout USA welkom۔d θe publisitē θat prār wuz rēsēv۔ing in θe nāxun ov som 300 milyon pēpel۔s in wiq ten۔s ov milyon۔s indulj۔d in pre-mārital seks, ap haf θe marij۔s end۔d in divōr۔s, and abōrxun۔s averaj۔d mōr θan won milyon per yēr, murder۔s ten۔s per dā, rāp۔s hundred۔s per klokhour.  Manē Kristēan minister۔ōrs atribyūt۔d θe eksel۔t perfōrmans۔s ov θe twū tēm۔s simpel۔lē tū fāθ.  From his pulpit in Monroe Baptist Qurq in sentral Jōrja, however, minister۔ōr Bib Townsend ōrāt۔d, "Prār iz wonderful, but dū God want wē tū prā fōr somθin az matērēal az win۔ing a bal gām?"  His sentiment wuz brodkast۔d and ekō۔d.  But in θe Bībel belt θat konsiderāxun wuz drown۔d in θe kakofonē ov devout Qristēan۔s hū fervent۔lē bēlēv۔d θat God wuz demonstrāt۔ing vīa θe 1999 basketbal sēson, not ōnlē tū Jōrjan۔s but tū θe nāxun and θe world, θe tremendus power ov prār.

            Fyū spōrt admīerfan۔s denī۔d θat, weθer bī divīn intervēnxun, positiv θink۔in, and·or drug-les liv۔in, prār kontribyūt۔d tū viktōrē.  Θe fakt θat bōθ θe Dedend Aligātor۔s and Smel۔ē Salt Skavenj۔ōrs kontinyū۔d tū win gām۔s aganst tēm۔s from muq larj۔er skūol۔s wuz trumpet۔t on kontinent-akros airwaves, krēāt۔ing suspens az tū how far fāθ wud prōpel wut Gabē Gōl dub۔d "θe twū prā۔in۔est tēm۔s".

            Az θe sēson rēq۔d it’s klīmaks۔ē fīnal 12 gām۔s, θe Aligātor۔s and Skavenj۔ōrs, upsōar۔ing wiθ konfīdens θat θā wiθ God’s help θā kud outperfōrm anē tēm, roket۔d fōrward wiθ signifikant viktōrē۔s, outskōr۔ing opōnent after opōnent.  Fīnal۔lē, after nārō-marjin hart-θump۔ē viktōrē۔s, θōs twū tēm۔s kaptūr۔d θe libertērīt tū kompēt aganst ēq oθer fōr θe Jōrja provins qampēonxip.

            Spōrt۔s admīerfan۔s θrūout θe nāxun, vōis۔t bī θā's brodkast۔ōrs, nekst ask۔d, “Wiq tēm wil win?”  In θe Bībel belt, θat kwestyon spon۔d les debāt.  Sins bī dūal mirakel۔s θe twū prā۔in۔est tēm۔s had bēkum۔d θe qampēonxip kontend۔ōrs, pēpel۔s rēson۔d, θe tēm θat prā۔d θe mōst fervent۔lē wud probabel۔lē bēkum qampēon.

            In basketbal, az wiθ oθer spōrt۔s, kompēt۔ing in won’s ōn town render۔d a definit advantaj, wiq wuz wī θe Smel۔ē Salt۔s town kounsil rēkrūt۔d θe Baptist Qurq’s hī۔est rank۔in klerjē-man in θe nāxun, Bixop Lukas Rēdgras, hū hapen۔d tū bē Smel۔ē Salt۔s’ kōq Frank Mastōr۔s’ wīf’s faθer’s broθer and θus an ardent Skavenj۔ōr admīerfan, tū lēd θā's pre-gām prār sexun.  Dedend۔ōrs komplān۔d θat bēkuz Lukas Rēdgras wuz θā's bixop alsō, hē ot tū rēmān nūtral, but θā's prōtest۔s rēq۔d def ēr۔s.  Paxun fōr won's fāvorit bal tēm wuz wel no۔t tū ōverīd almōst evrēθin.

*

            Wiθin gīdlīn۔s ov USA’s midel·skūol basketbal oθōritē, θe Nāxunal Federāxun ov Provinxal Midel·skūol۔s (NFPMS), ēq provins set۔d θā's ōn rūel۔s.  In Jōrja θe qampēonxip gām wuz hōst۔t bī θe tēm θat win۔d θe mōst gām۔s – dur sēson 1999, bī a marjin ov won viktōrē, Dedend.  Θus dū۔d θe tīnē komyūnitē hiθertū no۔d, and no۔d ōnlē lōkal۔lē, fōr it’s dārdevil۔ē aligātor resel۔ōrts, bēkum θe hōst۔ōr fōr not ōnlē θe Smel۔ē Salt۔s Skavenj۔ōrs and θā's admīerfan۔s (entītel۔t tū haf θe jim’s sēt۔s), but alsō rēpōrt۔ōrs and fōtō۔ōrs from nō les θan fōur televixun stāxun۔s and 15 nūzpāper۔s.  Θā park۔d θā's van۔s along Mān Strēt (θe ōnlē strēt) al θe wā tū θe dedend, and, despīt θe winter qil, piq۔d θā's tent۔s on θe frinj ov θe moskētō-infest۔ē swamp.  Insīd θe jim θā's teknixun۔s lā۔d a spagetē-alīk māz ov ēlektrik wīer۔s emanāt۔ing from θe fyū ēlektrikal outlet۔s, power۔ing θā's kamera۔s, spotlīt۔s, amp۔s, and komyūnikāxun۔s ekwipment.

            Never in θe histōrē ov basketbal had a midel·skūol gām arous۔d sō muq nāxunal atenxun.

            On θe mōrnin ov θe big gām, θe visit۔ing Skavenj۔ōrs awāk۔d bēfōr sunrīz fōr pre۔brekfast meditāxun.  Θen θe Smel۔ē Salt۔s, az rēpōrt۔ōrs dub۔d θā, trūp۔d intū θe wōod۔ē jim, bild۔d dur yēr 1956, it’s rūf rēsent۔lē rē۔paq۔d, not wāv۔ing baner۔s nor qant۔ing viktōrē slōgen۔s but karē۔ing prār rug۔s and sing۔ing a Kristēan batelkrī song tradixun۔lē direkt۔d aganst hēθen۔s, "Wē Xal Ōverkom!"

            Wen θā enter۔d, θā diskover۔d θe jim flōr komplēt۔lē okyūpī۔d wiθ a qurq servis, wiθ kōq-minister۔ōr Dan Smiθ bestō۔ing individyūal bles۔ins on ēq plā۔ōrt.  Aligātor۔s weār۔d ōver θā's brown yūnifōrm۔s wīt qurq gown۔s.  Nō Dedend۔ōr – not ēven θe tīnē۔est bābē sō θat tā kud lāter klām tū hav witnes۔d θe mōst mōmentus ēvent in town histōrē – wuz absent.  Θe ful kwīer, akompanē۔t bī θe qurq ōrgan, end۔d θe prē۔gām worxip seremōnē az it had bēgin۔d – sing۔ing, “Wē Xal Ōverkom”.

            Nōsūner had θā's seremōnē end۔d θan θe Smel۔ē Salt۔s okyūpī۔d θe flōr.  Bixop Rēdgras, weār۔ing a flō۔ē wīt gown dekōrāt۔t wiθ θe gōld strīp۔s ov his hī ofis, wiθout sō muq az aknolej۔ing θe presens ov his Dedend Baptist worxip۔ōrs, publik۔lē beg۔d θe Lōrd fōr a Smel۔ē Salt viktōrē.

            Θe efekt ov θe provins's hī۔est rēlijus oθōritē konspīer۔ing wiθ θe mōst powerful fōrs in θe yūnivers visibel۔lē xāk۔d θe konfīdens ov Aligātor admīerfan۔s, wiq a kount۔ōr prār bī Dedend minister۔ōr Dan Smiθ, hūz wīt gown konspikyūus۔lē lak۔d ov θe gōld oθōritē strīp۔s, dū۔d litel tū kounter.

            Referē۔ing θe qampēonxip gām wuz Patrik Hoken, an aθlētik-apēr۔ing bald۔ing man dispaq۔t bī NFPMS’s Jōrja branq, a profexunal yūniversitē basketbal ofixal wiθ a long rekōrd ov emōxun۔les fār۔nes.  At won ōklok xarp hē blō۔d θe start۔ing wisel.

            Θe gām start۔d slō۔lē, wiθ bōθ tēm۔s, tāk۔ing tīm tū jestūr wiθ θe sīn ov θe krūsifiks, and muter sīlent but visibel prār۔s bēfōr and, if suksesful, after xūt۔ing.  Θe krowd, insted ov wīld qērūt۔in at ēq rēversal ov sirkumstans, rēmān۔d almōst sīlent.  Televixun kamera۔s film۔d manē wiθ hed۔s bow۔d, ī۔s xut۔d, lip۔s mumbel۔ing prār۔s, wīel in θe blēqer۔s oθer۔s klasp۔d θā's hand۔s and lōok۔d not down۔ward at θe kompētixun but up۔ward tōward heven.

            Kwip۔d Gabē Gōl tū milyon۔s ov nāxunal vyū۔ōrs, "Yū iz witnes۔ing a kontest les ov aθlētik skil θan prār power.”

            At haf-tīm θe jim’s nū ēlektronik skōr·bord rēd۔d Skavenj۔ōrs 44, Aligātor۔s 38 – a skōr mōst admīerfan۔s on bōθ sīd۔s atribyūt۔d tū θe wonsīd۔nes ov Bixop Rēdgras.  Θat θe number۔s wuz not furθer lopsīd۔ē wuz atribyūt۔t tū θe hōm tēm's advantaj.

            Dur θe haf-tīm televixun xō, Gabē, infōrm۔t bī his statistixun۔s, anouns۔d θat fōr a qampēonxip gām a rekōrd fyū xot۔s (89) wuz atempt۔d, wiθ a rekōrd hī persent (93) suksesful.  A rekōrd fyū foul۔s (won) wuz komit۔d (an aksidantal tripfal), along wiθ a rekōrd number ov delā-ov-gām vīōlāxun۔s (fōr prā۔in).  Θe klēr stratējē ov bōθ kōq۔ōrs, Gabē sumarīz۔d, wuz tū fōrgō world۔ē konsiderāxun۔s fōr θōs ov an ēven grāt۔er power.

            Dur sekond haf, az intensitē ov prār inkrēs۔d, intensitē ov gām slō۔d.  After xot۔s, insted ov elbō۔ing fōr rēbound posixun, plā۔ōrs drop۔d tū θā's nē۔s wiθ θā's ī۔s xut۔d, prā۔ing fōr θe bal tū swix θrū – ōr not tū swix θrū – θe net.  Θe Aligātor۔s stedē۔lē gān۔d on θā's adversārē۔s, fīnal۔lē pas۔ing θā, ōnlē tū fal bēhīnd agin.

            Bōθ kōq۔ōrs and mōst plā۔ōrs and spektāt۔ōrs klēr۔lē fēel۔d θat θe outkom ov θe impōrtant gām wuz ful۔lē in God's hand۔s.

            Alsō lūm۔d θe sertintē, not ōverērhēr۔t ekspres۔t, θat θe prār۔s ov haf θe plā۔ōrs and haf θe admīerfan۔s wud not bē anser۔t.

            Wiθ ōnlē fōur minut۔s rēmān۔ing tū plā, θe skōr sēso۔ing bak and fōrθ, spektāt۔ōrs wuz sō sīlent θat ōnlē θe bouns۔ing bal and θe spōrts·brokast۔ōrs’ subdū۔d vōis۔s kud bē ērhēr۔t.  Evrēbodē els, mōst wiθ ī۔s xut۔d, ōr lōok۔ing up۔ward, wuz prā۔ing.

            Θat wuz wī nōbodē nōtis۔d θat from a kōrner ov θe jim from wār mōst ov θe ēlektrik myūsikōrd۔s emerj۔d rīz۔d smōk, θen litel yelō flām۔s.  A qīld first nōtis۔d θā -- seven-yēr۔s-ōld Lūsē Tomson -- hū xout۔d, "Fīer!"

            Pēpel۔s ōpen۔d θā's ī۔s and lōok۔d, agast.  Θā rīz۔d from θā's nē۔s and sēt۔s, krī۔ing out in alarm.  Flām۔s kwik۔lē spred۔d along 43 yēr۔s-ōld wōod۔ē wal۔s.

            Evrēbodē nekst glans۔d up۔ward at θe ēlektronik skōr·bord.  It rēd۔d 64 tū 64.  Θrē minut۔s, 26 kloksekond۔s tū gām end.

            Justθen referē Hoken blō۔d his wisel.  "Gām ōver!" hē xout۔d.  "Evrēbodē depart θe bild۔in now.  Hurē, but dōnt run!"

            Wāst۔ing nō mōr tīm, evrēbodē hāsten۔d tū θe fōur eksit۔s.

            Bī θe tīm θe last spektāt۔ōr depart۔d θe bild۔in, anoθer wal and θe rūf wuz ablāz.

            Outsīd in θe qil۔ē lāt-winter ār, θe krowd gaθer۔d, fēel۔ing θe hēt az flām۔s spred۔d.  Θe Dedend Voluntēr۔ōr Fīer Brigād, ēkwip۔d ōnlē wiθ garden hōz۔s and buket۔s, stand۔d bī help۔leslē.  Fan۔t bī a moderāt wind, θe ōld bild۔in kwik۔lē burn۔d tū θe ground.

*

            Θe nekst dā NFPMS’s Jōrja qapter deklār۔d θe qampēonxip gām an ēven·skōr – wiθ nō win۔ōr ōr lūz۔ōr – a first in Jōrja midel·skūol basketbal histōrē.  Nō prōvixun alow۔d fōr a rē۔plā, it ad۔d.

            Θat rēsult۔d in nō les θan rējonal uprōar.  Almōst evrē Bībel belt basketbal admīerfan profes۔d a paxunat ōpinyon.  Θat nēθer ov θe twū prā۔in۔est tēm۔s wuz alow۔d tū win prūv۔d imposibel fōr ēven θe mōst sinikal tū atribyūt tū kōinsīdens.

            Θrē dā۔s lāter Jōrja provins investigāt۔ōrs anouns۔d θat θe koz ov θe fīer, az wīd۔lē suspekt۔t, wuz ōver-yūtilizāxun ov θe antikwāt۔ē ēlektrikal sistem:  a wīer had nōdout bēkum۔d tyū hot, and ignīt۔d a drī wōod·bōrd, and ōnlē bī a "mirakel", and bī θe ōrder۔bē yet rapid maner in wiq evrēbodē ēvakūāt۔d, dū۔d θe tinderboks jim flax fīer rēsult in nō kasūaltē۔s.

            Not long afterward, Jōrja Miror nūzpāper rēvēl۔d θat Atlanta-bās۔d biznes tīkūn Jim Walx, ōrijinal۔lē from Dedend, had ofer۔d Bixop Rēdgras a brīb ov 100,000 dolar۔s kax -- fīv yēr۔s ern۔ins -- tū swiq sīd۔s and sēkret۔lē prā fōr θe Aligātor۔s -- but θe bixop had not bēn swā۔t.  A furθer USA Justis Department prōb dētermin۔d monθ۔s lāter θat nō lo۔s had bēn vīōlāt۔t.

            Aligātor sūper-star Vans “Gun۔ōr” Robinson, despīt his relativ۔bē xōrt hīt, rēsēv۔d a fōur-yēr۔s al-ekspens۔s-pā۔t skolarxip tū plā on Jōrja Yūniversitē’s tēm.  Lāter θat sām sumer Smel۔ē Salt۔s superstar Jud “Nab” Nabiskō wuz nab۔t rob۔ing a petrōl·stāxun and rēsēv۔d a fōur-yēr۔s al-ekspens۔s-pā۔t stā in Jōrja Provins Prison.

            Θe rēal and endur۔ē efekt ov θe insident, however, wuz rē۔vōis۔t bī prēq۔ōrt Bob Townsend, hū apēr۔d on several nāxunal۔lē televīz۔d intervyū xō۔s iterāt۔ing his prēvēus۔lē ignōr۔t stans.  "Prā fōr yōr personal salvāxun, yōr familē, yōr nābōr, yōr nāxun.  But God dōnt want wē tū abyūs prār bī ask۔ing fōr selfix matērēal gān – not ēven fōr viktōrē ov our fāvorit bal tēm."

            Θe subsekwent winter at θe ōpen۔ē gām ov θe yēr 2000 basketbal sēson, in Dedend's nū enlarj۔d konkrēt·blok jim (fīnans۔t bī tīkūn Walx), θe qērūt·lēd۔ōrms wuz bak, along wiθ θā's baton۔s and θe spektāt۔ōr’s brown flag۔s.  Gabē Gōl wuz θer, his stāxun's televixun kamera۔s’ metal۔ē enkās۔t kābel۔s konekt۔d tū a nū۔lē instal۔t ēlektrikal power suplī.

            Kōq-minister۔ōr Dan Smiθ prēfās۔d θe gām bī adres۔ing bōθ tēm۔s.  "Dēr God, θank yū fōr stēr۔ing our prār۔s awā from selfix end۔s.  Bī rēfyūz۔ing tū alow ēθer ov θe prā۔in۔est tēm۔s tū win rēsent۔est yēr’s qampēonxip, yū tēq۔d wē a valyū۔abel leson.  Plēz help wē yūtilīz θe imens power ov prār tū efekt self۔les purpos۔s.

*       *       *

*To write a comment about the story or the language, click here.

This story is from a collection of Christian short stories, Christianity, by Flora Morales.  Click link for details.


You have read the story in species language Peoplese, Alike English version.  Did you notice how the spelling of the root word never changes?  How the past tense is always formed by adding hyphnette "d"?  For a quick overview, read Peoplese home page.


So are you ready for pure Peoplese?  The Sound Spell Same (SSS) version completely eliminates the need to memorize spelling words -- because if you hear a word, you know exactly how to spell it, if you read a word you know exactly how to pronounce it.  A 7-year-old boy, after five 15-minute learning sessions, henceforth could spell any of thousands of words in SSS Peoplese.

Spend 20 minutes reading the Peoplese SSS page, and you are ready to go.

To read the above story in Peoplese SSS, click here.              green-giraffe.org home page.